药厂的大时代:贪婪的原罪?

前面写了很多的行业重组、变化、药的成功或失败、药厂的人来与人往 ,终于这一篇要写到一些不那么沉重、我特别感兴趣的话题了。

在六年每年连续不停的面试中,我经历了无数需要举证自己能干活、或者你问我答的情景假设(如:给我一个你展现领导力的例子)、或者干脆背模型背公式(通常是财务与投行)的面试。让我觉得在面试中不仅仅是单方举证、反而是有所收获让我了解到一个公司面对同一个问题有不同的策略方向、有双向的交流、并且让我觉得带着我从来没有想过的有意思的新问题回家的,仅仅只有那么两次。在前面一篇提过,有一个面了一年的试的黑人大伯面试官,就是其中一个。他面试我的第一个问题正好是今天要写的这篇的很好的引子:

“既然你现在在做新药的定价,我就问一个定价的问题好了,所有的人都说药厂很贪婪,美国药物定价面临着有史以来最严重的危机。我自己觉得其实并不是这样,你是怎么觉得的?”

是啊 ,美国的药价“危机”从来没有像今天这么严重迫在眉睫,“贪婪”的药厂从来没有像今天这么“明目张胆”与“不知廉耻”:

希拉里在2016的总统竞选中,拿药厂开刀,说她要”go after” 药厂的高药价,一家总部在加拿大的叫Valeant的药厂不幸被希拉里当成杀鸡儆猴的“榜样”…

2016年,一家叫Mylan的药厂把他家治疗急性过敏的EpiPen提价了400%,引起众怒,CEO后来当众道歉,平息怒火,赶紧把价格降了回去,虽然降后的价格比原价格其实还是升了,但落下个笑柄,现在的公关形象都还没恢复…

我在咨询时做过一家客户,在获得一个超级罕见症ultra rare disease的适用症批准后,把原来100美元一瓶的药提价到38000美元,提价幅度是37900%,这个药因此进入2014-2015年度全世界十大最贵药榜单,不过因为这个适用症人群实在是太小,并没有像Mylan一样惹得群起而攻之…

怎么样,这些贪婪的药厂的吸血鬼形象,是不是跃然于纸上?现在一说起美国的医疗,就是这些药厂要把brankcrupt整个国家把美国搞破产了,整个美国医疗系统都broken支离破碎了。等等,是的,美国的医疗系统是很broken,不过这些“贪婪”的药厂是不是真的就是最大的元凶?高药价真的就是罪魁祸首?如果我们从不同的角度看一看呢?…

【四年的努力终于功亏一篑,可是如果成功了,我该卖多高的价钱?】

在很早的几篇里,我提过我的第一份药厂“工作”,是在一个叫伊莱的药厂做实习,这个药厂有后来超越伟哥成为第一的壮阳药,也有过极成功的癌症药物。不过这个药厂曾投入大量资源精力的曾被寄于厚望的阿尔海默兹药物,在四年里三期试验遭受三次失败,终于被忍痛放弃,一大波人被裁员。

到今天为止,对于阿尔海默兹症,仍没有一个药物可以延缓或逆转病情进展。在Mylan对EpiPen抬价引起美国社会狂怒后,我想起了这段实习的经历,问了自己一个问题:如果,我是说如果,这个阿尔海默兹的药成功了,换作我来定价,我会卖多少价钱?

如果看成本:四年的研发,只有投入,没有回报,多亏现有的已经上市的药物带来的收入,一家药厂才能在新药研发这场赌博上攥有赌资继续等开大小。

不过研发已经是沉没成本,就不去追溯了。不如就看阿尔海默兹中晚期病人现在的成本吧:中晚期病人常常已经不能自理,如果亲人们不管不顾,任其等死,自然没什么好说的;如果送nursing home,long term care的护理院,一年的费用在10万美金以上;如果是让病人留在自己的家中(通常是更有人情味更好的选择)请私护,一年的费用则远不止10万美金了。

所以如果这个新药能够让阿尔海默兹病人哪怕晚2年进入护理院(20万美金的费用),我至少会把这个新药的价格定在10万美金一年,这仅仅是从打了折的机会成本的角度看,还不包括情感成本与社会成本。

不过10万美金/年的定价在我看来虽然合理得很,却大概会害得CEO引咎辞职。为什么,因为公众看的价格是price tag(标签价格)。现在已上市的对阿尔海默兹的病情进展毫无延缓作用的药价大概是100-3000美元不等,即便比起3000美元的药,10万美金的定价也已经是3200%的溢价,愤怒的公众们大概会向CEO扔臭鸡蛋,说你们研发这个药只是为了在痛苦的阿尔海默兹病人身上捞钱。

Price tag与sticker shock,真是令人为难啊…

【自由市场的好处我们避而不谈,自由市场的自由定价我们必须掐死在襁褓】

在全球制药市场,有两个国家我们称为free market自由市场,一个是美国,一个是德国。在这两个国家,药厂对新药能够“自由”地定价(没有绝对的自由,只有相对的自由,而且这种自由越来越窄了)。与其相反的则是限制的市场 ,最典型的是多数欧洲国家。

像英国,有一套被“美国药价危机”的信奉者认为的超科学的定价与量化机制,任何一个新药,都必须用一个参照物来比对,这个参照物通常是现在的标准治疗法,用最简单的话来说,一个新药,如果在疗效上比英国认可的参照物好1倍,那么这个新药定价比参照物高1倍自然是合情合理的;如果疗效好2倍,价格高2倍,当然也是没问题的;如果疗效好3倍,价格却高了30倍,对不起,这个药在英国不赔付。英国人还发明了一套叫QALY质量调整寿命年的东西用以经济量化疗效、评价药价是不是cost effective成本有效,超级高大上。

理论上听起来好像很有道理,不过这套理论真的这么正确吗?我就用我比较熟悉的癌症来说吧。

我之前负责做一个胰腺癌新药的定价,胰腺癌就是乔布斯罹患的那种癌症,凶险难治。现在获FDA批准的、明确写在其药物说明书上适用治疗胰腺癌的“标准治疗法”(虽然很多癌症医生在off-label使用其他未经FDA专治胰腺癌批准的药物)是一个不超过100美金一年的非专利药。一个叫爱芙森的公司,花12亿美金,向一个小公司买了这个胰腺癌新药的商业许可权。这个新药比起标准治疗法,将胰腺癌病人的肿瘤无恶化无进展生存期提高了3个月(对胰腺癌这种凶险的癌症来说3个月其实算是蛮大提高了)。但如果按照英国同学简单粗暴的对照参照物以疗效为基准线性定价的逻辑,这个新药最合理、最不用和英国政府磨嘴皮子就能被接受的价格是参照物100美金 x 3倍提高疗效 = 300美金一年。真的吗? 这样的亏本生意谁要去做?!反正胰腺癌病人死得也快,就不要管他们好啦!

英国以外的其他主要欧洲市场,比如意大利,西班牙,用一种我管它叫“天下药价一大抄”的方法定价:这些国家列一张表,决定他们要抄欧洲15国、28国、还是X国,再定一个计算方法,比如取平均值、最低值、中位值、还是最低3个价格再平均值,还是25% percentile值等等,一个新药在该国能定多少价,全看这在该国列表里包纳的对照国能定多少钱。(等等,我觉得你们好像也太懒惰了吧?!怪不得欧洲每况愈下…)

这样的定价方法被不少人推崇,如果提高胰腺癌3个月无恶化生存率的新药定成了30000块(300倍溢价)而不是300块,就很有可能被政府拒之门外而使病人无法access使用。但是没有人会干300块这样的赔钱买卖,而且记得某些懒惰的欧洲国家吗,他们是看着别人的价格决定本国的价格;如果药厂决定以300块在欧洲一国上市这种新药,最后也许会伤害这个药在整个欧洲的潜在收入。所以在作新药全球上市计划的时候(特别当这个药是史无前例的新药,现有药物全部是低价非专利药时),有时我们会跳过或推迟某些预测会很难搞的国家的上市,在我看来,政府是节省了成本,可是受伤害,却是那一国的病人。

IMS在2015年的一份癌症报告印证了我的一些看法,现在的癌症治疗,每1-2年几乎就是一次更新换代,随着科学的进步,新药层出不穷。IMS报告统计,在2010-2014几年间,全球共有49个癌症新药获批,可是只有美国这个自由市场,病人能够获得使用41种获批癌症新药。紧随其后的是德国,病人能够获得使用38种获批的癌症新药。西班牙的病人只能获得使用23种,有26种新药因为赔付问题被拒之国门外,而完全net price driven(谁便宜谁给的折扣多赔付谁,谁贵拒谁)的市场如巴西,病人只能获得使用13种癌症新药。

这意味着什么?以慢性淋巴细胞白血病CLL为例,在2014年,共有4只CLL新药获批,由于效果太显著,美国国家癌症网络在新药上市后3个月内便火速更新了治疗CLL的指南,标志CLL整个疾病领域的治疗更新换代。而在英国,在这4只新药上市一年后,只有一只获得政府赔付。在今天,还有一些欧洲国家因为定价或不能证明cost effective一只也不赔付。美国的病人们有幸在第一时间使用新药,而其他的某些欧洲国家的病人,除非他们能全额自付药费,否则还只能因为对药物的成本控制,只能使用3年前就已被更新换代的旧药。

所以当自由市场的人们享受到自由市场的好处的时候,也应该稍稍地注意一下,不要得了便宜还卖乖,振臂疾呼我们要搞英国那一套!

未完待续…

 

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